Tekanan Ada Pada Nicolas Pepe

Sementara Bukayo Saka, Eddie Nketiah dan Gabriel Martinelli terus memenangkan pertandingan untuk Arsenal, Nicolas Pepe gagal memiliki dampak yang seharusnya. Dengan pilihan yang sekarang banyak tersedia untuk Mikel Arteta, tekanan untuk memberikan sekarang.

Arsenal memiliki salah satu hasil terbaik talenta muda di sepakbola dunia. Dari lulusan Hale End seperti Bukayo Saka, Reiss Nelson dan Eddie Nketiah hingga mereka yang telah mereka tandatangani di usia muda seperti Gabriel Martinelli dan Matteo Guendouzi, ada sekelompok bintang yang sedang berkembang sekarang membobol tim pertama di Emirates.

Dan berdasarkan kinerja dan produksi mereka, mereka tidak hanya berkembang menjadi kontributor signifikan bagi tim senior; mereka siap untuk diandalkan setiap minggu di sini dan sekarang. Bagi mereka yang berada di starting XI, maka, itu memiliki satu konsekuensi yang sangat jelas: mereka harus melakukan.

individu itu lebih benar daripada Nicolas Pepe. Penandatanganan rekor klub senilai £ 72 juta dimaksudkan sebagai ancaman serangan utama Arsenal. Pemain sayap kaki kiri yang mencetak 20 lebih gol dan mencatatkan 10-plus assist di Ligue 1 musim lalu, semuanya pada usia 23 tahun, diharapkan Pepe akan memberi timnya ancaman gol asli dari luar dengan kecepatan dan keterampilan teknis untuk mengalahkan pembela, menciptakan peluang dari ketiadaan, dan melepaskan tekanan.

Kadang-kadang, Pepe telah menghasilkan elemen-elemen ini. Keahliannya menggiring bola jelas terlihat, menahan para pembela sebelum menerobos mereka dengan ruang yang membakar dan kendali yang luar biasa. Dia telah mencetak beberapa gol luar biasa, termasuk dua tendangan bebas melawan Vitoria SC dan upaya meringkuk yang sama indahnya melawan West Ham United. Benda-benda buatannya sangat menyenangkan, khususnya sudut-sudut tajamnya dari sisi kanan.

Namun dalam semua ini, konsistensi masih kurang. Ada ketidakkonsistenan dalam apa yang dia hasilkan, menjadi tenang untuk beberapa pertandingan tanpa mencetak gol atau membantu gol. Tetapi ada juga ketidakkonsistenan dalam pertandingan, sering mengisolasi dirinya sendiri, tidak terlibat dan membantu keseluruhan bentuk dan perkembangan tim. Dia memperlambat permainan, tidak menekan dengan intensitas yang sama seperti rekan satu timnya, dan ketika dia tidak menghasilkan momen sensasional, menambah nilai yang dipertanyakan ke samping.

Sebaliknya, para pemain muda berkembang. Martinelli telah mencetak 10 gol pada musim ini, yang paling kedua dalam skuad, Saka adalah kontributor serba bisa yang sangat baik, mulus dan dapat diandalkan dalam kepemilikan, sementara bahkan Nelson telah tampak lebih tajam di bawah Arteta, jika tidak memiliki kemampuan yang sama menakjubkannya. sebagai Pepe. Dan dengan Pierre-Emerick Aubameyang sekarang kembali, Arteta memiliki pilihan lain untuk beralih ke.

Diperkirakan bahwa Alexandre Lacazette akan mulai sebagai penyerang tengah. Aubameyang kemudian akan memerintahkan salah satu posisi lebar, kemungkinan dari kiri. Maka hanya ada satu posisi lagi di tiga depan, dan dengan Nelson, Martinelli dan bahkan Saka dan Eddie Nketiah berusaha keras untuk tempat itu, Pepe harus tampil untuk mempertahankan tempatnya. Dan setelah diungguli oleh Saka, Martinelli, Nketiah dan Joe Willock melawan Bournemouth, wajar untuk mempertanyakan apakah ia telah melakukan cukup.

Arteta telah memberikan setiap pemain batu tulis yang bersih untuk membuktikan diri. Tetapi itu juga berarti memberi mereka batu tulis yang bersih untuk menyangkal diri mereka sendiri. Dan saat ini, Pepe lebih dekat dengan yang terakhir daripada yang pertama. Tekanan, lalu, menyala. Dia perlu memproduksi, dan dia tahu itu.